Itinerario in Germania: Francoforte e Germania Centrale

Informazioni di carattere tecnico

Anche questo è un itinerario che, a meno di non essere in gruppo e di doversi trascinare un bagaglio ingombrante, è preferibile percorrere in treno piuttosto che in auto.

Il servizio ferroviario in Germania è molto costoso.
A dispetto della proverbiale funzionalità e puntualità, non è del tutto impeccabile. Sulle tratte molto trafficate (ed è questo il caso) i ritardi sono frequenti, soprattutto nelle ore di punta e in coincidenza dei weekend.
Ciononostante, le ragioni in favore del treno sono più che fondate.
Le autostrade che solcano l'area sono nevralgiche nella comunicazione tra Nord e Sud Europa. Quindi sono estremamente trafficate e la circolazione risulta spesso rallentata da code e ingorghi. Una volta in città, parcheggiare può essere difficoltoso, o quantomeno costoso.
Di contro, la rete ferroviaria tocca in maniera esemplare, e con una cadenza regolare, tutti i centri inseriti. È poi veramente impressionante la rete dei collegamenti tra Francoforte e Mannheim, dove si affiancano diversi assi ferroviari alternativi. Nel comprensorio di Francoforte si stende una vasta rete di linee a lunga e breve percorrenza, linee delle S-Bahn (ferrovie cittadina) e linee di autobus, che consentono spostamenti rapidi in tutte le direzioni.

Tutte le mete interessanti si trovano in centri cittadini. Quindi, non distano molto dalle stazioni ferroviarie, e si possono raggiungere quasi sempre a piedi. In rare eccezioni può utile servirsi di tram, metropolitane e autobus.
I treni costano molto in Germania, si è detto. In questo caso bisogna notare che le distanze da percorrere sono piuttosto brevi: da 5 a 50 km per volta, e i costi di conseguenza contenuti.

Per alloggiare, si consiglia di scegliere uno o due centri strategici, e da lì muoversi di volta in volta, per raggiungere le diverse mete giornaliere. Dovendo scegliere due città, i luoghi ideali per soggiornare sono Francoforte per i primi 5 giorni, e Mannheim per i successivi.
L'aspetto di Francoforte riflette la sua vocazione internazionale. È una città grande, ricca, piacevole, piena di hotels e ristoranti. Alla sera offre grandi opportunità di svago, anche a costo elevato.
Mannheim è una città più piccola e decisamente più provinciale. Ma offre comunque un buuon numero di hotels e ristoranti, in un'atmosfera un po' meno "glamour" di Francoforte.

Gli alberghi tedeschi garantiscono un ottimo standard di comfort per ogni fascia di prezzo. Il rapporto qualità - prezzo è sempre adeguato e non riserva mai brutte sorprese.
È consigliabile prenotare in anticipo, e nell'era di Internet questo non costituisce certo un problema. Esiste peraltro la possibilità di scegliere una camera all'arrivo. Basta rivolgersi al locale ufficio del turismo ("Verkehrsamt" o "Verkehrsverein"), dislocato in genere sulla piazza antistante la stazione ferroviaria, o sulla piazza principale (Rathaus o duomo).
Scegliendo di non prenotare e di cercare sul posto, è consigliabile evitare i periodi in coincidenza di fiere, congressi o avvenimenti importanti. Infatti, le tariffe sono più elevate e può risultare difficile trovare una camera disponibile.